Category Archives: 技術ブログ

アリオンのタッチパネル試験ソリューション

DIGITIMESリサーチの調査結果によると、世界のタッチパネルの出荷台数は2013年には17億台以上に達し、2012年の同期と比較して17.2%の成長となるようです。この中で、主にタッチパネルを採用しているのは携帯電話であり、その出荷台数は約12.8億台、2012年と比較して14.2%の成長で、全体の73%を占めています。タブレットPCの出荷量は約2億3千万台、全体の13.3%を占め、出荷台数としては全体の第二位、前年との同期比で38.2%の成長です。また、タッチパネル対応のPCの出荷台数は約2,633万台で、こちらは前年同期と比較し251.3%の成長率となりました。ここで注目すべき点は、タッチパネル対応モデルのPCのニーズが大幅に成長している点です。これは大型パソコンがタッチパネルを採用することで、マーケット内で優位となり得ることの現れであり、DIGITIMESリサーチはデスクトップPC市場の中でもオールインワン型PCが大部分の出荷台数を占めるであろうと予測しています(図1参照)。デスクトップPC市場におけるオールインワン型PCの出荷台数は継続的に成長しており、2013年は8.7%の見込み、2014年は10.4%に昇ることが予想されています。 図1:2013年オールインワン型PCが世界のデスクトップPC出荷台数の10%に到達 タッチパネルに対する試験のポイントは ①機能試験 ②正確性試験 の二つに分けられます。Microsoftが2012年に発表した、タッチパネル対応のWindows 8 OS発売は、予測通りPC市場売上の底上げには繋がりませんでした。しかし、マーケット調査機関と大手タッチパネルメーカーは2013年の成長を楽観的に捉えています。大型タッチパネルの利用が新しいビジネスを創りだせるかは、その根本的な技術の歩留まり(ぶどまり)率、効率、安定性にあります。タッチパネルの品質をベストな状態にすることで、各メーカーおよびユーザーにとって使いやすいものにできるかが、アリオンの注目しているポイントです。今後予測されているタッチパネルの利用方法、それはオールインワン型PC、車載システム(IVIシステム)などに搭載されることです。本記事では、タッチパネル関連製品の検証に関連するノウハウと、検証中に遭遇した問題事例をご紹介いたします。 ①機能試験 - 互換性試験 目的:試験機材と異なるシステムのUSB末端に対する互換性を確認。 - タッチ機能試験 目的:タッチパネル操作と関連する操作が試験機材で正確に実施できるかを確認。 [...]

次世代車載情報通信システム(In-Vehicle Infotainment system,IVIシステム) スマートドライブによる無限の可能性を開発 未来の新テクノロジーに、ドライブ・イン!

こんな車の使い方を想像してみて下さい。 車を運転して出かけようとした時、自動車内のカメラが運転手と乗客の身長を判別し、座席を自動的に一番適切な姿勢に調整する。ナビゲーターとエンターテイメントシステムも同時にお好みの設定に切り替え、自動的かつ瞬時にスマートフォンとタブレットと連携し、音楽やTVプログラムのダウンロードを開始する。ポータブル機器のディスプレイにタッチすることなく、車の既存装備で携帯のメールを確認し、携帯のビデオや音楽を楽しむことができる。道路上で走行している間も、ナビゲーションシステムがリアルタイムの道路状況を伝え、ルートをガイドすることができる。車の状況を随時モニターすることにより、潜在的な安全問題を予防することができる。ガソリンや電池の残量が少ない時、近場のガソリンスタンドを検索できる。 次世代車載情報通信システム(In-Vehicle Infotainment system,IVIシステム)の発達により、このようなスマートドライブがもうすぐ実現できると期待されています。 IVIシステムは革新的な車載アプリケーションにより成立しています。輸送とは、単純な人や物の移動だけではなく、大量の情報が一緒について回り、我々の生活に次々と物に加えた情報がもたらされています。世界的な大手自動者メーカーもIVIシステムが今後の自動車産業発展の核心となることに加えて、IVIシステムこそが自社製品を他社との重要な差別化になることを理解しています。今までは車の中でラジオや音楽を聴いたりテレビを見たりすることが中心でした。今後は、自動車が搭載するIVIシステムによって、スマートフォンなどのモバイル機器と連携しコミュニケーションを取ることが一般的になっていくことでしょう。海外の調査会社であるJuniper Research(ジュニパーリサーチ)の報告によると、2016年には9000万台の自動車がインターネットの使用が可能となり、携帯のアプリケーションプログラムと併せて、全体的に自動車の付加価値が向上するだろうと予測しています。 表一:車載インフォテインメントシステムの歴史経緯    準備万端のIVIシステム、無限の商機を創出 IHS Automotive Researchは今年の3月に次のような研究報告をしています。IVIシステム登場初期、ユーザーはこのシステムに対して「あっても、なくてもいい」という考え方を示していました。しかし、徐々に自動車内にIVIシステムを搭載することを希望するようになり、2018年の時には世界中のIVI半導体売上高は85億USドルの規模に達することが予想されています。また、今後のIVIシステムの中で一番重要なマーケットとなる中国は2018年時点で、53億USドルのマーケット規模になると予測されており、これはグローバル市場の半分以上の営業収入を示すことになります。IHSが4月に発表した研究報告では、世界中の車載用の有線及び無線通信とインターネット接続技術関連の半導体の売上高は2011年の4.3億USドルから2018年時にはUS8.4億ドルまで増加することが予測されています。この他、IVIシステムの発展は、間接的に関連製品の発展を引き起こしています。例えば、2012年度に販売された自動車用ヘッドアップディスプレイ(Head-Up Display; HUD)を搭載しているのは2%のみでしたが、2020年には9%まで増加する見通しで、それは約900万台の自動車がHUDを搭載することを意味します。 [...]

さようなら電源コード! USBの新しい電源供給規格

私たちの日常生活の中において、USBは最も幅広く利用されている転送規格の一つでしょう。USBインターフェースは便利で使用方法が簡単、また体積も小さく、コストも合理的であるため、今では日常生活のあらゆる場所でUSBを見ることができます。家庭内で使用するテレビ、ノートパソコン、スマートフォン、タブレットなどの製品から、オフィスで利用される仕事用のコンピューターやプリンター、そして車に搭載されているカーオーディオ等の車載エンターテイメント機器のデータ伝送もUSBを使用しています。 便利で快適、信頼性が高く、なおかつ高速でデータをやりとりできる点以外にも、USBにはインターフェースの接続を通して電力の伝送が可能となる非常に便利な機能あります。しかしながら、現在のUSB給電は最大で7.5Wの電力供給能力しかありません。下記参考図(図1)のとおり、現在のUSB規格の電力供給能力は、USB2.0規格は2.5W (5V, 500mA)、USB3.0規格は4.5W(5V, 900mA)、そしてUSB Battery Charging 1.2は7.5W(5V, 1500mA)の電力が利用可能です。このような電力供給規格の進歩はスマートフォンやモバイルオーディオ等を代表する携帯端末に充電するための能力としては問題ないレベルですが、PC用のモニターやノートパソコンなど、大型で大きな電力を要する製品に対しては不十分です。 *図1 USB電力給電(USB-IF ウェブサイト ”USB Power Delivery Specification [...]

Wi-Fi CERTIFIED™ ac認定 802.11ac対応機器でのインターネット接続を保証!

スマートモフォンやモバイル装置などの市場が爆発的に成長するに従って、モバイルネットワークの通信量も倍増するようになりました。無線のネットワーク環境はデータ通信時に他の設備からの干渉を受け、データ通信が途切れ不安定になる場合があります。また、解像度が高いマルチメディア、動画ストリーミング等、大量のワイヤレス通信が必要とされるアプリケーションが増加する現代において、企業や家庭、そして様々な生活空間での使用状況が多様化する中で、従来の無線帯域幅では不十分な為に、通信のボトルネックが発生することになりました。この問題を解決するため、今年の6月にWi-Fi Alliance®(以下 WFA)はWi-Fi CERTIFIED™ ac認証プランを正式に発表し、今まで以上に高速で安定した通信品質を実現できる規格認証を開始しました。 IEEE802.11acは5GHz帯を用いており、これは従来使用されていた2.4GHz帯よりも電波干渉が少なく、安定したデータ通信を実現できます。市場での互換性を考慮して、今後市場に投入する802.11 ac製品のほとんどは2.4GHz帯にも対応したデュアルバンドにも対応できるように設計されています。主なWi-Fiチップサプライヤーも相次いで5GHz/2.4 GHz、デュアルバンドに対応できるLSIを提供しています。市場調査会社―ABIリサーチ社は、来年の年末時にはデュアルバンドWi-Fiチップセット(Wi-Fi CERTIFIED™ n及びWi-Fi CERTIFIED™ acの二種類のチップセットを含む)は15億セット以上の出荷量に達するような大胆な予測をしています。これら二種類のチップセットの互換性をそれぞれ確認し、交互に干渉やノイズが発生するかを確認するのも非常に重要です。 従来のWi-Fi CERTIFIED™ n規格では、MIMO機能では最大4つの空間ストリーム(Spatial [...]

「テレビジョンがインタービジョンになった時」 スマートTVに関する報告

もうカウチポテトの時代では無い? 今後 インターネットの利用は、家電とモバイルの分野に向かっていると言う事が出来ます。 「モバイル」の分野では、スマートフォンやタブレット PC などのモバイル ・ エンターテインメント デバイスの利用が爆発的に増加しています。「家電」の分野では、スマート テレビが、従来のテレビとセットトップ ボックスの組み合わせを置き換え、リビング ルームでは、座ってテレビを見るだけでなく、インターネットを見る事が出来るようになりました。つまり、テレビのユーザーシナリオは、もはや情報を受け取るだけではなく、受信している側が必要な機能を選択し、様々なテレビ上のアプリケーションやサービスを使う事ができます。 スマート テレビでは、ユーザーはWEBを見て、自らコンテンツを選びますので、今までのようにカウチポテトをしながらゴロ寝をしたままではいられません。 テレビ市場の伸びは、モバイル機器ほど急激ではありませんが、製品だけでなくグローバルなインターネットシステム情報/コンテンツなどのサービス分野のビジネスも期待されます。ラスベガスで行われる展示会 [...]

インテルによる高速信号インタフェース: Thunderboltの展望

Thunderboltの原型は、2009年にIntelからLight Peakの開発コードで高速転送技術として発表された。その後 2011年に正式にAppleの新MacBook ProにThunderbolt技術が搭載され、関係業界から新たな高速大きく注目された。しかし、注目された割には、ケーブルとコネクタが高価、サポートする周辺機器が少ない為、普及率は大きく伸びる事はなかった。   しかし2013年になって、Intelが推進するUltrabookのコンセプトが普及しコンピューター機器が軽薄、軽量の方向へ発展し、大容量なマルチメディア対応の高品質な映像、音声ファイルを転送するニーズが増え、高速転送技術を備えたThunderboltにとって、有利な要素が揃い始めた。Ultrabookの中でThunderboltが外部インタフェースとして位置付けられた事で、より多くの新世代製品、及び周辺機器が採用し市場での普及率も2013年下半期から大きく向上すると期待されている。加えて注目するべきなのは、Intelが最近さらに進んだ第二世代のThunderbolt技術規格を発表したことである。この新規格では20 Gbpsの双方向データ転送が可能で、4k画質の動画を録画と同時に表示できるだけでなく、現在のThunderbolt 1.0のケーブル、ストレージ及びモニター等周辺デバイスとも互換性がある。 技術面から見ると、ThunderboltはDisplay portにより高画質の画像インタフェースに対応し、PCIeのインタフェースを内部システムバスから外部へ引き出して、それぞれを同時に使う事が出来る。既存のPCIeインタフェース対応の各種製品は、Thunderbolt上で使うことが出来る。言い換えれば、Thunderbolt技術はグラフィックスプロセッサー、メモリー及びモニター等周辺部品の全てを単一のインタフェースに統合することができる。現行のその他システムバス装置、たとえばDVI、SATA、USBあるいはHDMIなどを置き換え、コンピューターあるいはノートブックコンピューターの外部接続の単一システムバスになることができるのである。これは異なるデバイス間の接続と互換性を高めるだけでなく、薄型化、軽量化のシステム設計のために自由度を上げる事につながる。 Thunderbolt対応機器を複数使用する場合には、上図のようにデイジーチェーンを使い接続が可能であり、1つのケーブル辺り6台まで接続可能であり、2チャンネル利用の場合には、最大12台まで拡張が可能となる。 光ファイバーケーブル(オプション)により、伝搬遅延の殆どない接続が可能である。 Thunderbolt技術を採用するマイクロソフトOS、x86システムのサーバー、コンピューター、モニターとノートブックコンピューターはますます増加し、関連システム支援、チップモジュールの登場はそれを加速するだろう。 現状のThunderbolt 1では双方向の10Gbpsの2チャンネルの伝送が可能であるが、今次世代のThunder2では20 [...]

ワイヤレスチャージングが開く新しい世界

カメラ、携帯電話やタブレットPCを充電する時に、その機器専用の充電器を見つけるのに手間取った経験はありませんか? 持っている充電器も、どの製品用だったか判らず、埃をかぶっているものも多いかもしれません。 電子機器のハードウェアとソフトウェアの技術革新が続いていたにも関わらず、メーカーは付属品、特にこの手間のかかる充電器を改善には熱心ではありませんでした。しかし、ワイヤレス充電の普及と規格統一により、ついに問題が解決できるかもしれません。 ワイヤレス充電は、特別な技術革新ではなく従来から存在した技術です。浴室で使用する電動歯ブラシや髭剃りなどでは使われてきました。ワイヤレス充電により、電気機器は充電端子やコネクタが無くなるので、水濡れによる漏電や故障を防ぐ事ができます。今日ではワイヤレス充電には様々な伝送方法があり、「磁気誘導」と「磁気共鳴」の2つが、安全性と技術の完成度から、主流になっています。以下に、これら二つの技術を紹介します。 磁気結合(Magnetic Induction) 磁気結合に、送信側と受信の両方の側にコイルが必要で、二つのコイルは磁気的に結合します。送信側コイルに交流電流を流し磁場を発生すると、受信コイルに電磁誘導で電流を発生します。この磁場の変化により電池への充電や、機器が必要なエネルギーを発生できます。この電磁誘導では、送受信デバイス間の距離に物理的な制限があり、5mm程度の短い距離ですら大きなエネルギー損失があります。また、磁気誘導で受信されなかったロス部分のエネルギーは熱に変わるため、周辺にある金属や、使用する機器の温度上昇を発生させる危険があります。   磁気共鳴(Magnetic Resonance) 磁気共鳴の理論は、電磁誘導において、送受信側双方が同じ共振周波数を用いる事で、高効率でエネルギーを送信できます。ただし、磁気共鳴を起すには、コイルの径、巻き数、距離などの要素を考慮した、ピンポイントの条件を実現する必要があります。ですから、磁気共鳴は、電磁誘導における条件の最適化と言い替える事ができます。 市場調査会社IHS iSuppliによれば、2012年には500万台以上の電子機器がワイヤレス充電機能されていて、2015 年には1億台を上回ると推定されています。ただし、ワイヤレス充電技術は、まだ統一された標準仕様を持っておらず、現在固有の技術を推進している団体や企業は、自分の方式の採用を望んでいますが、すべての分野での製品が使えるような統合された技術は未だに登場していません。ワイヤレス充電技術では、消費者向け家電製品、パソコン、車メーカのそれぞれが、自社方式に関連する特許を登録・保有しています。こうした特許を武器に、各方式を推進する団体の争いは続くと思われます。   [...]

スマートフォンとIVI(車載情報機器)をつなぐ通信技術規格MirrorLink

調査機関であるJuniper Researchの報告によると、将来世界中の自動車会社が搭載するIVIは増加し、2016年には、9200万台以上の車が、車中でインターネットや、スマートフォンのアプリも使用できるようになると言われている。様々な情報端末があふれる時代において、過去私たちがパソコン、テレビ、さらにスマートフォンを使って情報伝達してきたものがIVIにより情報が集結されるのである。 もはや車は単純な移動手段ではなく、多くの情報を統合し広く伝達する中心となり我々の生活に必須なものになるだろう。更にJuniper Researchの報告では、IVIと他の機器との接続を、確実 かつ有効にする為には、関連するスマートフォン、アプリケーション、コンテンツ及びIVIをつなぐ為の接続仕様、実装規格、そしてネットワーク接続機能の確認の為の試験認証が必要であり、それにより初めて、ユーザーがスマートフォンを通じて確実にIVIにより車と接続できるようになると言っている。 カー・コネクティビティー・コンソーシアム(Car Connectivity Consortium,以下CCC)によって制定されたMirrorLinkは、IVIとスマートフォンをつなぐ代表的な規格と認証の枠組みとして、関連企業に認知されている。車内通信ソリューションとして開発された新しい技術基準MirrorLinkに関し、Allion Labs, Incは、他社に先駆けて一昨年すでにガイドブックを作成している。(参照“The Rising Technical Standard (3): Car [...]